關於後設 All About Meta-

關於後設 All About Meta-

《後設Meta-》─ 語源

後設是英文字首meta-的中文翻譯,希臘文是μετά,原意為「發生在…之後after)」、「關於about)」、「超越beyond)」或「比…邏輯層次較高」。

這個字首初見於亞里斯多德的著作名稱:《形上學(Metaphysics)》,意即「那在物理層級之上的(that which is) beyond physics」,討論的是抽象地、精神性與哲學性等超越物理現象的東西。

在認識論(epistemology)中,meta-意思是about (it own category)也就是「關於…自身」:例如「後設資料(metadata)」就是關於資料的資料─ 誰製造資料,何時產生的,用什麼格式等等;同樣地在心理學中,後設記憶(metamemory)是一個人在專注地喚起回憶的情況下,他能否記住某事的知識。事實上,任何主題(subject)都能有一個理論性地探討其基礎與方法的後設理論(meta-theory)。

《後設Meta-》─ 釋義

1. 後設(meta-)就是「About-關於什麼的什麼」(meta-後接的東西就是什麼);像後設戲劇(metadrama)就是「關於戲劇的戲劇」:利用戲劇創作,探討戲劇本身的問題。

2. 後設物在層級上高於(Beyond)它所指稱的主體。在「關於什麼的什麼」中,第二個什麼(metaX)比前一個什麼(X)邏輯上的層次要高。比如物理學(Physics)是討論物體如何被推動,形上學(Metaphysics)則討論推動物體的那隻手。

3. 後設是關於(about)某物而非直陳(on)某物。比方講,文法(grammar)被稱為後設語言(metalanguage),它並未指出語言的意義為何,而是指出語言的結構。

4. 後設也泛指所有能指向的可能答案,後設資料(MetaData)在資料庫的觀念裡就是所能關聯到的所有可能資料。

後設小說Metafiction

後設小說,有自覺地與「小說這種技藝」對話/對抗的小說類型(a type of fiction which self-consciously addresses the devices of fiction.)。

用小說這個形式,對小說這個文類提出反省、質疑與批判。西方在十八世紀小說興起時,已不乏後設作品,探討文字再現現實的語意學問題。寫實主義小說的寫作傳統,如劇情結構與時間完美無缺、絕對而全知的敘述觀點等,都是後設小說質疑(操作)的對象。事實上,小說無所不用其及地模擬真實狀況與人性、又從過於完整或刻意無視的情節與對白一再曝露出其虛構性,我們可以講,小說這個文類本身就是後設的代名詞,後設小說不過就是把這種一般人不會在意的閱讀經驗寫成小說罷了。

常見的後設小說手法如下所列:

‧關於一名作家正在寫小說的小說;
‧關於一名讀者正閱讀小說的小說;
‧故事中提到某些常見的故事,包括其名稱、情節或評論;
‧非線性劇情,能用從頭到尾之外的順序閱讀;
‧為劇情下註腳,而故事繼續進行;
‧作者是小說中的腳色之一;
‧故事預知讀者對故事的反應;
‧角色因為他們在故事中的角色要該要做某事,而去做了某事;
‧角色警覺到他們是小說中的角色;
‧小說中的小說作品。

後設戲劇Metadrama

後設戲劇是「關於戲劇的戲劇」,即利用戲劇創作,探討戲劇本身的問題,常常使用劇中劇等手法,例如皮藍德羅(Luigi Pirandello)的《六個尋找劇作家的劇中人物(Six Characters in Search of an Author), 1921》,故事中出現六個鬼魂來到了某個正在排練的劇場,想請劇場演員演出他們的故事。演員們雖然受過專業戲劇訓練,卻無法演出鬼魂實際的過去,以此討論舞臺上的真實是否可以反應生活中的真實。

私房後設作品推薦

1. 麥可‧安迪(Michael Ende)的奇幻小說《說不完的故事(The Neverending Story)》,典型的故事中讀者(主角培斯提安)正在讀小說(說不完的故事),甚至進入小說的世界(幻想國)。

故事中處處充滿後設式的情節:前半段,培斯提安與讀者一起對故事情節產生反應;故事中盤,紀錄幻想國所有故事的漂泊山老人與孩童女王的對決中,培斯提安發現自己在現實的遭遇竟然也是說不完的故事的一部分!為了讓說不下去的故事停止無限輪迴,最後他不得不親自介入(進入)幻想國。而作者在每個段落總是用這句話作結:「但這又是另一個故事了,下次再說!」

除了故事中的後設情節,本書更利用不同的字體將內文作了區分:故事前半,現實與幻想分別對應著兩種字體;自培斯提安進入幻想國,現實與幻想交會起,則一律改以第三種字體呈現。

說不完的故事用後設手法告訴讀者「你正和培斯提安閱讀同一個故事」,進一步暗示「你也可以進入過幻想國」。或許這就是作者想傳達的訊息:每個人都曾經去過幻想國,然而今天不再有人相信了。《說不完的故事》是作者對「故事真的說不完嗎?」這個問題的悲觀預言與渺茫期望。

2. 今敏的動畫千年女優,以主角千代子演過的電影串起她一生神秘的追尋,標準的戲中戲,今敏用他最擅長的虛實交錯手法,將電影與現實天衣無縫地交織出千代子波瀾壯闊的影藝生涯,當觀眾沉溺於電影與現實之間無接縫的敘事時,今敏卻讓採訪千代子的社長不斷地插進來吐槽搞笑,打斷氣氛正熱烈的狗血橋段,把觀眾硬生生拉回。

今敏無所不用其極地要讓觀眾迷炫於虛幻與真實之間,卻又一再讓觀眾抽離出故事情境,非但沒有讓人難以融入劇情,反而將虛實之間的界線完全消融開來。千年女優不只說明了人生如戲這件事,更進一步地點出了人生與電影唯一的差別,恐怕就是你永遠也不曉得劇本會怎麼寫。

千代子說:「或許我只是喜歡追尋著他的自己吧!」跨越千年的尋覓,事實上只是一齣找自己的戲。

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後記:

好久不見的李爺爺,上起課來依然犀利,看他笑裡藏刀地質問學生,興災樂禍地抓人語病正是上課的樂趣之一。

我只不過隨口說了句:「這有點後設的味道呀…」,馬上就被爺爺定得死死地,於是隔周誕生了這篇報告,特po於此以表告慰。

影音藝術實在是門歡樂的課,推薦覺得生活無聊的人來修。

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